O pontapé inicial

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A prática do futebol sempre foi muito valorizada na cidade de Itapiranga, principalmente a partir da década de 1950. Antes de ser fundado o Esporte Clube Cometa, a prática futebolística acontecia em dois clubes que tinham sua sede no centro do então pequeno município de Itapiranga. Era a Sociedade Esportiva Sete de Setembro e o Esporte Clube Itapiranga. Estas duas agremiações futebolísticas se fundiram para fundar um dos clubes de futebol mais tradicionais da região, o Esporte Clube Cometa, fundado em 15 de agosto de 1959.

A primeira medida a ser tomada era escolher um novo local para a construção de um campo, já que no centro da cidade o espaço começou a ficar impróprio. Além do mais aquele campo era extremamente irregular, com uma acentuada declividade em direção ao Rio Uruguai, o que tornava as partidas muito desgastantes para os jogadores. Aquele campo estava localizado onde hoje está situada a Prefeitura Municipal de Itapiranga.

Nos primeiros tempos a sociedade itapiranguense estranhou o novo local onde estava localizado o campo do novo time de futebol. Chegar até o alto daquele morro para assistir uma partida de futebol era uma tarefa a que poucos se submetiam. O nome do novo estádio era sugestivo, Estádio da Montanha, localizado num local de difícil acesso, que nos primeiros tempos só era acessível através de picadas.

O fato interessante, que se pode denominar quase de lenda, é o estranho apelido incutido no novo time: “Leão da Montanha”. Pelas histórias dos populares da época, diz-se que ouvia-se estranhos rugidos em direção ao morro onde estava localizado o Estádio da Montanha, atual Bairro Bela Vista. Como na época, aquela região era composta de um matagal, dizia-se que se tratavam de rugidos de um Leão, e daí teria surgido o apelido “Leão da Montanha”. Hoje sabemos que se tratavam de rugidos de um bugio.

 

Esporte Clube Itapiranga, tendo ao fundo o majestoso Rio Uruguai.. Em pé: Orlando, João, Lacy, Werner, Neto, Dirceu e Irineu. Sentados: Souza, Nenê, Valentim, Celso e Armando.
Esporte Clube Itapiranga, tendo ao fundo o majestoso Rio Uruguai. Em pé: Orlando, João, Lacy, Werner, Neto, Dirceu e Irineu. Sentados: Souza, Nenê, Valentim, Celso e Armando.

Nos primeiros tempos de Esporte Clube Cometa ainda não existiam campeonatos regulares como na atualidade. Na verdade, aconteciam partidas amistosas, organizadas com outros times locais ou até mesmo de outras cidades. Havia também os famosos torneios, onde se reuniam diversos times para disputar durante  todo o dia o título de campeão. Estes torneios eram muito disputados e chamavam a atenção de muitos torcedores.

EC Itapiranga, década de 1950. Em pé: Décio, Lacy, Rubem, Conrado, Juca e Neto. Sentados: Xixo, Carlito, Antônio, Zeca e João.
EC Itapiranga, década de 1950. Em pé: Décio, Lacy, Rubem, Conrado, Juca e Neto. Sentados: Xixo, Carlito, Antônio, Zeca e João.
E.C. Cometa, década de 1960.
E.C. Cometa, década de 1960.

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Legenda da foto: De pé: Lauro, Cascalho, Lacy, Gilberto, Pipo e Agostinho. Sentados: Celso, Renato, Mauro, Zeca e Arno.

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Em pé: Lacy M, Lacy G, Lauro, Agostinho, Borbolho, Renato e Norberto. Sentados: Armando, Pipo, Zeca, Nenê, Arno e Mauro.
De pé: Lauro, Cascalho, Lacy, Gilberto, Pipo e Agostinho. Sentados: Celso, Renato, Mauro, Zeca e Arno.
De pé: Lauro, Cascalho, Lacy, Gilberto, Pipo e Agostinho. Sentados: Celso, Renato, Mauro, Zeca e Arno.
De pé: Agostinho, Pipo, Arno, Lacy, Luciano, Lauro. Sentados: Mauro, Silvestre, Zeca, Armando e Jocenito.
De pé: Agostinho, Pipo, Arno, Lacy, Luciano, Lauro. Sentados: Mauro, Silvestre, Zeca, Armando e Jocenito.